Le gouvernement chinois envisage actuellement de donner aux familles des incitations financières pour avoir un deuxième enfant dans le but d’atteindre des taux de natalité plus élevés.

Cela a marqué un tournant dramatique de plus de quatre décennies de la politique de l’enfant unique du pays quand il y avait des sanctions sévères à avoir plus d’un, y compris les amendes et les avortements forcés.

Wang Pei’an, vice-ministre de la Commission nationale de la santé et de la planification familiale, a révélé l’éventualité samedi lors d’une conférence sur la protection sociale.

L’année dernière, les principaux décideurs ont assoupli la politique de planification familiale de plus de quatre décennies pour permettre, sinon encourager, tous les couples chinois à avoir un deuxième enfant.

Au niveau national, le changement a conduit à 17,8 millions de naissances en 2016, une augmentation de plus de 1,3 million par rapport à l’année précédente et la plus grande augmentation annuelle en 20 ans.

« Cela a pleinement répondu aux attentes, mais des barrières existent encore et doivent être abordées », a déclaré Wang à la conférence. Avant de poursuivre : « Avoir un deuxième enfant est le droit de chaque famille en Chine, mais les moyens sont un goulot d’étranglement qui mine la décision. »

Un sondage réalisé par la commission en 2015 a révélé que 60% des familles interrogées ont exprimé leur réticence à avoir un deuxième bébé en grande partie en raison de contraintes économiques.

Pour remédier à cela, Wang a annoncé que  le gouvernement envisage introduire des mesures de soutien, y compris «des récompenses de naissance et des subventions» pour encourager les Chinois à avoir un autre enfant.

Selon Yuan Xin, professeur à l’université de Nankai à Tianjin, c’est la première fois que l’autorité de la population de haut niveau suggère un tel mouvement pour augmenter la natalité.

L’autorité provinciale de statistique du Hunan a également suggéré, dans un récent rapport, que le gouvernement local subventionne les couples ayant un deuxième bébé pour aider à inverser les taux de fertilité en baisse.

« Ce n’est pas facile, et un plan de ‘bonus pour bébé’ devrait être appliqué uniformément à l’échelle nationale car toutes les politiques gouvernementales doivent être transparentes et équitables pour tous », a-t-il ajouté, poursuivant que l’autorité de la population ne peut pas gérer un tel plan.

Dans certains pays à faible fécondité comme le Japon, le gouvernement a mis en place des mesures incitatives pour les bébés, comme des subventions en espèces, un congé de maternité prolongé, des allégements fiscaux et des prestations pour enfants et soins de santé.

Cependant, la Chine est un cas différent, selon Yuan, qui a expliqué que la nation doit encore faire face à des défis d’une énorme population et des ressources naturelles et publiques limitées pour soutenir le développement de la population.

« Ce n’est pas le bon moment pour introduire des plans d’incitation financière, » a-t-il dit.

De plus, «la politique du second enfant est un choix des principaux décideurs face à un dilemme des défis existants et des problèmes structurels de la population, comme le vieillissement rapide et la contraction de la main-d’œuvre», a-t-il déclaré.

Après tout, avoir un ou deux enfants devrait être une décision prise par les familles elles-mêmes, dit Yuan.

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